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冷え対策をする前に知っておきたい、体温の話

公開日: : 冷え対策

温めているつもりでも実は冷やしている事も・・・

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食べたり飲んだりすると体がぽかぽかするイメージのあるトウガラシアルコール。冬の寒さが厳しくなるとつい手が伸びてしまいますが、実際は身体を冷やす場合があるということを知っていましたか?

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体温には2種類ある

体温には「深部体温」と「皮膚体温」の2種類があります。

深部体温とは普段私たちがいう「体温」のことで、身体の中心部の体温を指します。深部体温は身体の中心部にある、大事な脳や臓器の機能を保持するために必要な熱で、体調や体質、生活習慣などの影響を受けます。また深部体温には1日の中でサイクルがあり、就寝中~起床後が最も低く、日中に高まり、そして夜に再び下がっていきます。

一方、皮膚体温とは皮膚表面にあらわれる熱のことで、冬になると感じる手や足先に感じる冷えの正体です。深部体温とは反対に外気や触れているものの温度の影響を強く受けます。

手足の冷えが内臓を助ける?

冬に身体の末端が冷たくなること、これはある意味では身体の自然な反応であるとも言えます。
(勿論手足が氷のように冷たくなったり、何をしても改善されないというのは決して健康であるとは言えませんが…)

外気が冷たいと、身体の末端や皮膚表面の血管が収縮し、血液が外気によって冷やされるのを防ごうとします。これにより外気の影響を皮膚体温に留め、内臓近くを通る血管の温度(深部体温)の低下を防いでいるのです。結果として指先などは冷えてしまいますが、身体の機能低下には及ばないのです。この反応がなければどうなるでしょうか。

気温が低いのに血管が収縮されなければ、末端の冷えが収まる一方で、外気によって冷やされた多量の血液が身体の深部にまで到達してしまいます。身体に熱をスムーズに作り出す力や材料があれば良いのですが、そうでなければ身体の芯まで冷え、身体の機能にダメージを与えてしまうことになりかねません。

つまり冷え性の人を悩ませる手足の冷えは、身体が生きるために必要と判断した防御策なのです。

身体を中から温める?外から温める?

さて、冒頭で「トウガラシやアルコールは身体を冷やす」と述べました。これらの食材は、一見すると身体を芯から温める、効果的な冷え対策のように感じられるかもしれません。

しかし、これらを摂取して感じられるぽかぽか感は血管を拡張し、血流を良くすることで得られるもの。影響するのは身体の表面・深部の両方です。そのため飲食後に冷たい外気や室温にさらされるようなら、冷え対策どころか、身体の芯まで冷えてしまう結果に…。

入浴後も同じです。お風呂にゆっくり使って、せっかくぽかぽかしてきた身体を湯冷めさせてしまっては元も子もありません。
とくに冷えが気になるという人は、冬は辛いものを避けたり、飲酒後に外に出る必要のない宅飲みにしたり、入浴前に暖房をつけておいたり…といった対策をすることをおすすめします。

まとめ:冷え対策をする前に知っておきたい、体温の話

体温には深部体温と皮膚体温の2種類があります。
このうち身体の機能に大きく関わるのが深部体温です。

皮膚体温が冬に下がり、夏や運動時に上がるのは、この深部体温に影響を与えないようにするため、皮膚表面近くの血管が収縮・拡張をするためなのです。

そのため、冷えが気になるからといって、強制的に体表面の血管を拡張させてしまっては、ただ冷えを感じているだけよりも身体に悪影響となる場合があります。

わざわざ血管を拡張させてから身体を冷やすなんていう行為は言語道断!情報をそのまま受け入れるのではなく、身体のしくみにも目を向けてみてくださいね。

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